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ABU DHABIS RASANTES WACHSTUM

Die Wüste blüht

„Abu Dhabi ist Hand in Hand mit der Nachfrage gewachsen“, sagt Emirates Palace- Chef Martin Cramer. Geht es nach der Regierung, dann soll das auch so bleiben. Immerhin gilt das Emirat als die schnellst-wachsende Destination im Mittleren Osten; Etihad Airways gar als die am schnellsten wachsende Airline der Welt.

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ls Margit Müller 2001 angeheuert wurde, um die Leitung des Abu Dhabi Falcon Hospital zu übernehmen, da galt alles Westliche noch als „absolutes Novum“: „Damals gab es gerade mal einen Supermarkt“, lacht die promovierte Tierärztin. „Für alles andere musste man nach Dubai fahren – selbst für Direktflüge in die Heimat.“

Knapp 20 Jahre später ist Abu Dhabi Ausrichter und Gastgeber der Special Olympics World Games 2019, im Emirates Palace Hotel präsentieren sich die Bayreuther Festspiele erstmals außerhalb Deutschlands, und der Abu Dhabi International Airport steht kurz vor Eröffnung seines dritten Terminals, was ihm die Abfertigung von bis zu 40 Millionen Fluggästen pro Jahr erlaubt. Derweil erhält Etihad Airways, die am schnellsten wachsende Airline in der kommerziellen Luftfahrt, von den World Travel Awards erneut die Auszeichnung als „World‘s Leading Airline“, und auf Yas Island steht mit der YAS Arena eine neue MICE-Location mit 18.000 Plätzen u.a. für Sportveranstaltungen und Konzerte kurz vor dem Start.

„Abu Dhabi ist Hand in Hand mit der Nachfrage gewachsen“, weiß Martin Cramer, General Manager des Luxushotels Emirates Palace, „und das war gut für die Destination.“ Denn jedes neue Highlight ziehe weitere gute Produkte an – und damit auch weitere Gäste. Tatsächlich schien die Eröffnung seines Hotels 2005 auf die Branche wie eine Art Magnet gewirkt zu haben, denn kaum 15 Jahre später hat nahezu jeder internationale Hotelbrand seine eigene Dependance in Abu Dhabi. In Zahlen: 2019 zählt das Emirat 53 5-Sterneund 37 4-Sterne-Hotels, 33 Häuser mit ein bis drei Sternen sowie 46 Apartmenthotels.

Und jedes neue Haus scheint seine Mitbewerber noch übertreffen zu wollen in punkto Architektur und Service: Gerade erst haben die Leser des „Luxury Travel Advisor“ das 2014 mit privaten Pools und Butler-Service eröffnete „Qasr Al Sarab by Anantara“ in der Liwa-Wüste zum „Most Instagrammable Hotel in the World“ gewählt; derweil es das „Andaz Capital Gate Abu Dhabi“ kaum ein Jahr nach seinem Opening schon auf die „Hot List 2019“ des Condé Nast Traveller geschafft hat.
                      
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Großer Auftritt bei „Fast and Furious 7“: In einer dramatischen Schlussszene auf den fünf Türmen der Etihad Towers springen die Helden mit ihren Rennwagen von Tower zu Tower.

Abu Dhabi's rapid growth | The desert is flourishing "Abu Dhabi has grown in stride with demand," said Emirates Palace GM Martin Cramer, and authorities are intent on keeping it that way. The Emirate's economy is the No.1 growth-driver in the Middle East; Etihad Airways is in fact the world's fastest-growing airline.

Ein Ende der Nachfrage, bzw. des Wachstums? Ist nicht in Sicht! Laut Department of Culture and Tourism – Abu Dhabi werden bis 2021 weitere 19 Häuser ihre Pforten öffnen. Bereits 2018 konnte die Hotellerie rund 142.000 Gästeankünfte verzeichnen – und damit mehr als doppelt so viele wie zehn Jahre zuvor (68.000); ein um weitere rund 3.300 Zimmer gesteigertes Angebot dürfte diese Zahlen noch deutlich nach oben treiben.

Doch natürlich ist die Zahl registrierter Gäste nicht annähernd so aussagekräftig wie die Anzahl an Übernachtungen. Und obgleich nahezu jedes Hotel in Abu Dhabi eigene Konferenz- und Tagungsräumlichkeiten offeriert, sind es vor allem die Übernachtungszahlen der staatlichen ADNEC-Gruppe, die auf Abu Dhabis heutige Bedeutung für die MICE-Branche schließen lassen. Offiziellen Angaben zufolge hat ADNEC allein 2018 mehr als zwei Millionen Besucher in seinen diversen Konferenzzentren und Hotels begrüßen können sowie knapp 480.000 Übernachtungen generiert; gegenüber 2017 ein Plus von 14 Prozent; und auch für das laufende Jahr erwartet ADNEC wiederum Rekordzahlen - insbesondere aus Deutschland, dem wichtigsten Quellmarkt der Destination.

Apropos Wachstum: Die noch junge Etihad Airways hat 2018 knapp 18 Millionen Passagiere weltweit befördert, und das Abu Dhabi Falcon Hospital von Margit Müller ist heute das weltweit größte seiner Art: Jedes Jahr werden hier rund 11.000 Greifvögel aus der gesamten Golfregion behandelt. Und seit die Klinik auch für den Tourismus geöffnet ist und über ein eigenes Konferenzzentrum verfügt, boomt auch die Zahl seiner menschlichen Besucher.

Locations | Wüste, Wasser, Werte – und Louvre

Tradition trifft Moderne: Altherkömmliche Dhau vor Louvre Abu Dhabi
Tradition trifft Moderne: Altherkömmliche Dhau vor Louvre Abu Dhabi

Natürlich hat Abu Dhabi Kamelrennen im Angebot, Quad- Touren durch die Wüste und das Dinner im Beduinen- Zelt – aber welches Emirat hat das nicht? USP dieses besonderen Emirats ist die Vielfalt seines Angebots für Veranstaltungsplaner, der Mix aus orientalischer Tradition, staunenswerter Architektur, zeitgenössischer Kultur und purem Vergnügen. Für letzteres steht zum Beispiel die Vergnügungsinsel Yas Island. Neben Ferrari World Abu Dhabi und YAS Waterworld mit ihrer mit 550 Metern längsten hängenden Achterbahn im Mittleren Osten hat hier 2018 noch der Themenpark „Warner Bros. World Abu Dhabi“ eröffnet. Das absolute Gegenteil findet sich dagegen auf der Museumsinsel Saadiyat, die sich seit der Eröffnung des vom Stararchitekten Jean Nouvel entworfenen, „Louvre Abu Dhabi“ 2017 zu einem bedeutenden kulturellen Zentrum weltweit entwickelt. Oder direkt im Herzen von Abu Dhabi-Stadt: im Präsidentenpalast Qasr Al Watan. In einem Meer aus weißen Kuppeln, verzierten Gebäuden und weitläufigen Gartenanlagen haben Besucher seit kurzem die Möglichkeit, ein tieferes Verständnis der herrschenden Traditionen und Werte zu erlangen und ein gut erhaltenes Erbe an Wissen und Tradition zu erkunden.
„2001 gab es hier gerade mal einen Supermarkt.“
Margit Müller, Falkenflüsterin und Chefin des Abu Dhabi Falcon Hospital
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