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INTERNATIONAL TOURISM SECURITY SUMMIT (ITSS)

Wenn der Worst Case eintritt

Der International Tourism Security Summit (ITSS) in Jerusalem setzt sich mit Terror- und Katastrophenszenarien auseinander, zeigt Strategien für den Ernstfall auf, beleuchtet „Resilienzpläne“, und zeigt wie das Image von Destinationen nicht leidet.

„D
estinationen stellt sich nicht die Frage ,ob‘ ein Worst Case eintritt, sondern ,wann‘ er eintritt. Und dann geht es darum, gut vorbereitet zu sein.“ Ilanit Melchior geht mit dem unbequemen Thema Sicherheit so um, wie es vermutlich angebracht ist: nicht schwarzmalerisch, sondern rational. Als Director of Tourism der Jerusalem Development Authority (JDA) vertritt sie eine mehrfach von Terror betroffene und stets bedrohte Destination auf dem kommenden International Tourism Security Summit (ITSS), der von 7. bis 9. Oktober 2018 in Jerusalem stattfindet.

Auf der Konferenz dreht sich alles um die unwägbaren Bedrohungen für Destinationen durch Terror oder Naturkatastrophen. Unter dem Titel „Tourism Marketing and Crisis Communication in a Turbulent World“ teilen Sicherheitsexperten und Vertreter krisenerprobter Destinationen ihre Erfahrungen, zeigen Möglichkeiten auf, mit dem Worst Case umzugehen und erklären, wie Destinationen „Resilienzpläne“ erstellen können. Ilanit Melchior berichtet – gemeinsam mit Kollegen des türkischen Ministeriums für Kultur und Tourismus oder der Las Vegas Convention and Visitors Authority – in der Session „Image Crises in Tourism Destinations“, wie sich Destinationen am besten von einem Imageschaden erholen und wieder Vertrauen zur touristischen Zielgruppe aufbauen können.

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Der ITSS behandelt auch Terrorismus. Die Las Vegas Convention and Visitors Authority spricht über ihre Erfahrungen: #vegasstrong
FOTO: WIKIMEDIA COMMONS (CC BY SA 2.0)

Konkret um Veranstaltungen dreht sich „Threats and Resilience in the MICE Industry“, die von internationalen Experten wie Carol McGury (Incon, PCMA), Barbara Calderwood (MCI UK, IAPCO), Keiko Nishimoto (Kyoto Universität) und Iftah Amit (Kenes Group) geleitet wird. „Diese Session befasst sich mit Krisenkommunikation, der Vorbereitung auf ein Event und Sicherheitsaspekten während einer Veranstaltung. Wir wenden uns konkret an Veranstaltungsplaner und PCOs“, sagt Melchior, die bei der inhaltlichen Gestaltung der Konferenz involviert war und – nicht zuletzt als eine der treibenden Kräfte beim Launch des Jerusalem Conventions and Visitors Bureau vor drei Jahren – dafür verantwortlich ist, dass die Belange der Meetingindustrie auf der Konferenz berücksichtigt werden.

Weitere Beiträge kommen etwa von Dirk Glaesser, Director Sustainable Development Programme der UN World Tourism Organization (UNWTO), der sein Fachwissen im Umgang mit den verschiedenen Herausforderungen und Möglichkeiten der Tourismusentwicklung, darunter Umwelt und Planung, Investitionen und Finanzen, Risiko- und Krisenmanagement teilt, oder Matthew Finn, der auf eine jahrzehntelange Erfahrung als Sicherheitsberater für Regierungen zurückblicken kann. Sessions wie „Tourism in an Era of Terror and Security Instability” und „Public Relations and Recovery Marketing” runden das Programm ab.

„Wir leben in einem Zeitalter, in dem für viele Destinationen Terrorismus, Umweltkatastrophen, Epidemien und andere äußere Einflüsse bittere Realität sind“, unterstreicht Melchior. „Mit dem ITSS wollen wir unseren Teilnehmern praktische Kenntnisse und kritisches Know-how für die Vorbereitung, Eindämmung, Bewältigung und Erholung von Krisen vermitteln.“  CHRISTIAN FUNK
 
www.tourismsafety.org

“THE MICE INDUSTRY IS PARTICULARLY VULNERABLE”

FOTO: AVI BALABAN
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Ilanit Melchior, Director of Tourism at the Jerusalem Development Authority (JDA), about the ITSS, security instability and possible prevention.

tw: What is about to happen at the International Tourism Security Summit (ITSS)?
Ilanit Melchior: The ITSS is a highprofile meeting ground for tourism and marketing professionals and destination managers, generating in-depth understanding, new insights and practical tools for preparation, mitigation, management and recovery from tourism crises.

Why is this conference important for meeting destinations and players of the MICE industry?
The MICE industry is particularly vulnerable to the effects of security instability. Preparations and reservations for the conference venue and the accompanying events can take place months and years in advance, and the conference's organizers deal with financial obligations months before a significant registration of participants can be seen. A security event occurring approximate to the planned date of the conference may cause a wave of cancellations and financial losses to the hosting city, the organizing company, the hotel or any sub-supplier involved in the event. Worse than that, the city's reputation may be damaged and future event's might be reluctant to book ahead. Therefore, early assessments and the construction of a proper work plan can enable a quick and effective response to such an event. A rapid and proper channelling of control of the situation vis-a-vis the potential audience can contribute to the prevention of significant financial and image damage.

Are there sessions dealing specifically with the needs of the meetings industry?
The "Threats and resilience in the MICE industry" session will be dealing with crisis communication and preparedness before and during an event, and how PCOs planning is affected by crisis events: How has the MICE industry changed its marketing strategy following recent security events? Are there certain destinations more vulnerable? The MICE session is devoted to PCOs’ and MICE professionals' reaction to crises and security threats. The session will also include a special focus on the unique experience of Japan Convention Services following the Fukushima nuclear disaster in 2011.

What would you advise destinations regarding the challenges facing the industry in the current era of security instability, terrorism and crises?
Having a tourism crisis is not a question of "if", but a question of "when" and "how prepared we will be". As a result, destination marketers and managers should proactively prepare for future crises, develop knowledge and skills for crisis communication management and invest in resilient marketing.

Do you think it is possible that the current situation is going to stabilize itself in the near future?
One should defiantly hope that the security situation will get better. At the same time, tourism is a highly-sensitive industry for crisis events, and possible crises could happen in all forms: natural disasters and environmental catastrophes, epidemics, social and political unrest, financial turbulence and transportation accidents.
CHRISTIAN FUNK 
“Tourism is a highly-sensitive industry for crisis events.”
Ilanit Melchior, Director of Tourism at the Jerusalem Development Authority (JDA)

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